Irma Varrio & Ari-Matti Nikula: ”Nature photography is so much more than the traditional way to see the nature.”

The Romanian version is available at the end of the English interview version.

Irma Varrio and Ari-Matti Nikula are two photographers from Finland, who told us a beautiful story about nature, a nature seen by them from a different perspective inspired by the impressionist movement.

1. Please tell us a few words about the man and the woman behind the camera and how did you start this wonderful journey (in two) into nature photography?

V&N: We are a couple and nature photography is a common passion for us. We got to know each other as partners and as nature photographers in spring 2014. We had both been seeking a more creative way to see and visualize the nature, and when we started to make nature photography trips together, we realized very soon that together we could do something new and creative to enrich the artistic impression of our expression and images.

2. What does nature photography mean to you and what ultimate aspiration do you long for as a photographer?

V&N: Nature appears in our images as aesthetic impressions. We are not so interested in a traditional way of seeing nature – we see nature in an artistic way. We have sought inspiration from painting, among other sources. The impressionist movement has been one of our very potent models: we are fascinated by the lack of outlines and the impressions of what is seen and experienced that are conveyed using spontaneous studies of light and color. Our study of painting has inspired us to think of how images of nature can be constructed in a new way, layer by layer, the way a painter works.

3. What are your feelings when you are out there shooting nature in all its splendor?

V&N: What inspires us most in our work is experiencing nature on the level of emotions – our artistic lens works nature’s depth and intricacy into a dialogue of the seen and the experienced. Our impressionistic pictures of nature are associative and artistic, and because of that we feel very free when we do our work in nature – we don’t have to compare our visions to anything else than our inner visions.

4. “A camera is a tool for learning how to see without a camera.”, the influential American documentary photographer and photojournalist Dorothea Lange liked to say. How did you learn how “to see without a camera” and develop your own style?

V&N: We think the pictures are already in us: they are in our mind and in our souls. That is what we reach out as nature photographers, too: to create images from our mindscapes. But, because we also are ambitious photographers, we also like to improve our skills as photographers, and that is where the camera and photography technique appears.

5. Your images capture the essence of nature in all its sublime intimacy, which is very difficult to put into words. How would you define your intimate relationship with nature, that is so well reflected in your photographs?

V&N: The interplay of ideas – between what is seen and what is captured in an image, what can be seen and what is hidden – is fascinating. We hope that the viewers will experience these inspirational and magical “nature moments” too. But it is important to remember that the artistic impressions that seem spontaneous are the outcome of focused development of our own expression and photographic technique.

6. Ansel Adams said: “A true photograph need not be explained, nor can it be contained in words.” What do you hope viewers get from your photography?

V&N: We hope viewers get inspired by our impressions – nature photography is so much more than the traditional way to see the nature. We think there are no limits – the imagination and the creativity are already in each one of us. In our work, the impressionist imaging techniques are used to achieve simplification on the one hand and emphasis on the other. The technique is selected to support a highlighting of what is essential, with the accompanying aim of achieving an artistic impression. Using different photographic techniques we seek to imbue our images with an aesthetic in which the outline lives and colors and lights visualize the multisensory experience of nature.

7. You said that “these effects have been created onto the photo during the moment the photos were taken, through color, light and movement experimenting and through different photographing techniques.” Can you please describe the moments between you are in nature and the final photograph?

V&N: All of our images have been created in nature at the moment they were taken, and they have not been manipulated using an image-processing software. Among the techniques we use are multiple exposures, intentional moving of the camera, control of the out-of-focus area, and the use of a filter and Vaseline. Occasionally, getting the desired aesthetic impression requires a combination of several techniques.

8. You said that “the deep and diverse Nordic nature is used in a dialogue between what is seen and what is felt.” Please define that dialogue, what represents to you and how do you think that someone who is new in the field can feel it?

V&N: We think it is almost impossible to define that dialogue and we think every artist recognize this as well. That dialogue is so intimate and so personal – and the same time it is so obvious that it demands to appear as images.

9. You recently launched your book called “Northern Impressions”. Please tell us about the book itself and how did you name your photographic adventure in this way.

V&N: Northern Impressions presents familiar visual themes from nature in the North but with a novel approach, one that breaks the boundaries of traditional nature photography. The potent artistic interpretations of nature in the images draw our inspiration from a number of sources, impressionism perhaps chief among them. The book contains about one hundred impressionistic nature photographs from northern Finland.

The book is a hardcover photo art book, and it has 136 pages. The text is in Finnish and in English, and you can order the book by e-mail ( in price of 40 euro + shipping cost to Europe 20 euro.

10.It’s a known fact that it’s very difficult for a photographer to choose a favorite picture from their own portfolio. However, if we asked you to, which one would you choose and why? Can you please tell us its story?

V&N: Our favorites are usually the newest pictures because in them we see our latest technical innovations as well as the artistic visions too. This one is from our latest nature photography trip together in Kuusamo – so we chose it.

11.You went in a lot of places in the world and came back with stunning photographs. But what is that place you want to go again and again and do photography?

V&N: We have just moved from Rovaniemi to Kuusamo and here in Kuusamo there is a famous nature photography place, Pähkänäkallio above the river Kitkajoki. Also, many of our impressions have been created there, and maybe that is one of our common favorite places to go.

12. If you were to choose a single quality within yourself that helped you be who you are now, what would that be? And why?

V&N: Courage, curiosity, and open-mindedness. Let the others do what they do, and choose your own way to go. If you believe in your vision and if it comes from your heart, it will take you anywhere.

13. A few words for our readers.

V&N: Thank you for reading this and hope you got inspired!

We invite you to visit the website of Irma Varrio and Ari-Matti Nikula,

Irma Varrio și Ari-Matti Nikula sunt doi fotografi din Finlanda, care ne-au spus o frumoasă poveste despre natură, o natură văzută de ei dintr-o perspectivă diferită, inspirată de mișcarea impresionistă.

1. Vă rugăm să ne spuneți cine este cuplul din spatele aparatului de fotografiat și cum ați început această minunată călătorie în doi în ceea ce înseamnă fotografierea naturii?

V&N: Suntem un cuplu pentru care fotografia de natură este o pasiune comună. Suntem împreună și am pornit pe drumul fotografiei, tot împreună, din primăvara anului 2014. Am căutat amândoi o modalitate mai creativă de a vedea natura și după ce am început să facem călătorii și drumeții împreună am descoperit că putem aduce ceva nou și creativ pentru a îmbogăți impresia artistică a expresiei și fotografiilor noastre.

2. Ce înseamnă fotografia de natură pentru voi și care sunt aspirațiile voastre ca fotografi de natură?

V&N: Natura apare în imagine noastre ca impresie artistică. Nu suntem atât de interesați de un mod tradițional de a vedea natura – o vedem într-un mod artistic. Printre alte surse, ne căutăm inspirația pentru tipul nostru de fotografie, în pictură. Mișcarea impresionistă este unul dintre modelele noastre cele mai puternice: suntem fascinați de lipsa de contururi și de impresiile a ceea ce este văzut și experimentat care sunt transmise prin studii spontane de lumină și culoare. Studierea picturii este ceea ce ne-a inspirat să ne gândim la modul în care imaginile naturii pot fi construite într-un altfel de mod, layer-by-layer, un mod în care un pictor funcționează.

3. Care sunt sentimentele care vă încearcă atunci când sunteți în natură, surprinzându-o în toată splendoarea ei?

V&N: Ceea ce ne inspiră cel mai mult în munca noastră este experimentarea naturii la nivelul emoțiilor – încercăm să surprindem cu lentilele noastre profunzimea și complexitatea acesteia. Fotografiile noastre impresioniste sunt asociative și artistice și, din acest motiv, ne simțim foarte liberi atunci când ne desfășurăm activitatea în natură – nu trebuie să comparăm viziunile noastre cu altceva înafară de acestea.

4. “Aparatul de fotografiat este un obiect prin intermediul căruia înveți să vezi fără un aparat de fotografiat” este o reflecție asupra obiectului, spusă de Dorothea Lange. Cum ați învățat să vedeți fără aparatul de fotografiat, creându-vă, astfel, stilul de fotografie?

V&N: Noi credem că deja fotografiile sunt în noi: în mintea noastră și în sufletul nostru. Dar, pentru că suntem ambițioși, ne place să ne îmbunătățim abilitățile ca fotografi, aici intervenind tehnica de fotografiere și aparatul fofo.

5. Fotografiile voastre surprind esența naturii în toate intimitatea ei sublimă, ceea ce este destul de greu de pus în cuvinte. Cum ați defini relația intimă cu natură, care este atât de bine reflectată în munca voastră?

V&N: Interacțiunea ideilor – între ceea ce este văzut și ceea ce este capturat într-o imagine, ceea ce poate fi văzut și ceea ce este ascuns – este fascinant. Sperăm că perspoanele care ne văd fotografiile vor experimenta și acele momente ale naturii pline de inspirație și magie. Totuși, este important să ne amintim că impresiile artistice care par spontane sunt rezultatul dezvoltării concentate a expresiei noastre și a tehnicii fotografice.

6. Ansel Adams a spus: ”O fotografie adevărată nu trebuie explicată și nici nu poate fi cuprinsă în cuvinte”. Ce sperați să transmiteți prin fotografiile pe care le realizați celor care le văd și analizează?

V&N: Sperăm ca persoanele care vizualizează fotografiile pe care le realizăm să fie inspirați de către acestea – fotografia de natură este mult mai mult decât modul tradițional de a vedea natura. Credem că nu există limite – imaginația și creativitatea sunt deja în fiecare dintre noi. În munca noastră, tehnicile de imaginistă impresionistă sunt folosite pentru a realiza simplificarea, pe de-o parte, și accentul, pe cealaltă. Tehnica este selectată pentru a susține evidențierea a ceea ce este esențial, cu scopul de a realiza o impresie artistică. Folosind diferite tehnici fotografice, încercăm să îmbogățim imaginile noastre cu o estetică în care trăsăturile, culorile și lumina reflectă experiența multisenzorială a naturii.

7. Ați spus că ”aceste efecte au fost create în fotografue în momentul fotografierii, prin experimentarea culorii, a luminii și mișcării prin diferite tehnici de fotografiere”. Puteți descrie momentele dintre ceea ce vedeți și fotografia finală?

V&N: Toate fotografiile noastre au fost create în natură în momentul în care au fost văzute și nu au fost manipulate utilizând vreun software special de procesare a imaginilor. Printre tehnicile pe care le folosim se regăsesc: expunerile multiple, mișcarea intenționată a aparatului foto, controlul zonei în afara zonei de focalizare și utilizarea unui filtru și a vaselinei. Ocazional, obținerea impresiei estetice dorite necesită o combinație de mai multe tehnici.

8. Ați spus că ”natura nordică profundă și diversă este folosită într-un dialog între ceea ce este văzut și ceea ce se simte”. Vă rugăm să definiți dialogul cu ceea ce reprezintă pentru voi acesta, precum și ce credeți că cineva nou în domeniu l-ar putea simți?

V&N: Considerăm că este aproape imposibil să definim acest dialog și credem că fiecare artist recunoaște acest lucru. Acest dialog este atât de intim și personal și, în același timp, atât de evident încât se cere să apară doar în fotografii.

9. De curând ați lansat cartea ”Impresii nordice”. Vă rugăm să ne spuneți câteva cuvinte despre aceasta.

V&N: ”Impresii nordice” prezintă teme vizuale familiare din natura specifică Nordului, care vine, totuși, cu o abordare nouă, care încalcă limitele fotografiei tradiționale a naturii. Potențialele interpretări artistice ale naturii în imagine ne-au impresionat să facem acest lucru. Cartea conține aproximativ o sută de fotografii impresioniste de natură din nordul Finlandei.

”Impress nordice” este o carte de artă fotografică, disponibilă în format hardcover, și are 136 de pagini. Textul este, atât în limba finlandeză, cât și în limba engleză. Aceasta poate fi comandată prin email( la prețul de 40 euro + costul transportului(încă 20 euro).

10. Este cunoscut faptul că unui fotograf îi este dificil să aleagă o singură fotografie din portofoliul său. Totuși, dacă ați fi să alegeți o fotografie, să îi zicem ”preferată”, ce anume ați alege și de ce?

V&N: Favoritele noastre sunt, de obicei, cele mai noi imagini, deoarece venim cu noi tehnici, precum și viziuni artistice. De exemplu, fotografia aleasă acum este una din recenta noastră călătorie din Kuusamo(Finlanda).

11. Ați colindat multe locuri și v-ați întors cu fotografii uimitoare. Care ar fi locul în care v-ați tot întoarce mereu să fotografiați?

V&N: Ne-am mutat de curând din Rovaniemi la Kuusamo și, aici, în Kuusamo, există un loc destul de cunoscut pentru a surprinde natura, Pähkänäkallio, deasupra râului Kitkajoki. De asemenea, multe dintre impresiile noastre au fost create acolo și, poate că, acesta este unul dintre locurile noastre preferate în care am tot merge.

12.Dacă ați alege o singură calitate care v-a ajutat să ajungeți unde sunteți acum, care anume ar fi aceasta?

V&N: Curaj, curiozitate și spirit deschis. Lăsați-i pe ceilalți să facă ceea ce fac ei și alegeți să mergeți pe calea proprie. Dacă credeți în viziunea voastră și dacă vine din inimă, aceasta vă va duce oriunde.

13. Câteva cuvinte pentru cititorii noștri.

V&N: Mulțumim că ați citit acest interviu și sperăm că v-am inspirat!

Vă invităm să vizitați site-ul fotografilor Irma Varrio and Ari-Matti Nikula,

© text: Andreea Popescu, Irma Varrio and Ari-Matti Nikula

© foto: Irma Varrio and Ari-Matti Nikula


Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:


Comentezi folosind contul tău Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s