Theo Bosboom: „Creativity and vision are crucial for modern photographers.”

* The Romanian version is available at the end of the English interview version.

An interview with the nature photographer Theo Bosboom, which will enrich the soul and the mind of any photographer (and not only) who will read it.

The moments captured by a photographer are often a reflection of themselves. Who is Theo Bosboom, the man behind the camera, and what drives his passion for nature photography?

T: It is a very good question because I do believe that you can see ones personality through his pictures. One the other hand I am not used to talk about myself and my own character openly so I would prefer to leave this to other persons that know me well! Having said this, I think you can see in my pictures that I am fascinated by the theme ‘order and chaos’, that I am a perfectionist who is very careful with his compositions and that I am drawn to an impressionistic or abstract approach more than to classic views. Furthermore, I am often more interested in the subtle details of nature than in the grand wide landscapes. I leave it up to the readers to conclude what this all tells about my character and personality.

Ansel Adams, a pioneer of nature photography, considered that „a great photograph is on that fully expresses that one feels, in the deepest sense, about what is being photographed. In your opinion, what sets a great photograph apart from others? 

T: To me, a good photograph often has a couple of qualities: it evokes emotions, it tells a story or at least it has interest value and it has an element of surprise in it. This last quality is especially important in these days with an overload of good quality pictures. We get bored very fast. That is also why creativity and vision are crucial for modern photographers; your technical skills will not do the job anymore.

„The camera is an instrument that teaches people how to see without a camera” is what Dorothea Lange beautifully said. How did you learn to see without a camera, thus creating your own style? 

T: I never followed an education in photography and nor did I follow any workshops, until very recently. But I did learn a lot from becoming a member of a nature photo club and see how other photographers got their images. I still see a lot of pictures, in books, at presentations, and at the internet. I try not to copy them, but they inspire me to try new things and bring me new ideas. Furthermore – when it regards to develop a style and vision – I strongly believe in another quote of Ansel Adams: “We don’t make a photograph just with a camera, we bring to the act of photography all the books we have read, the movies we have seen, the music we have heard, the people we have loved.”

About the photo from above: „At a small fen in the Netherlands huge amounts of common blue damselflies (Enallagma cyathigerum) gather on and around the water at hot summer days. They sit at stems and fly around the water, looking for prey and females to mate. The stems are popular and therefore always occupied. The damselflies that do not have a place at the stem often keep flying around a stem. A couple of years ago I discovered that they do this often in a synchronic way. The flight patterns are beautiful as if the work of a choreographer. Obviously, this always goes very fast and is extremely hard to capture in a photo. I spent a couple of days each summer to observe and photograph this behavior and literally took thousands of pictures, of which only a couple were good. Overcast wind still days were the best to try because then you have almost white water and perfect reflections.

Creativity, although a simple and resonant word, can be perceived differently by each person, and that is why – especially in photography – it does not have a concrete definition unless we try to break the boundaries and interpret it in a philosophical way. What does creativity mean to you, in terms of photography? 

T: I think in nature photography, many people have a somewhat limited perception of creativity. Unsharp pictures, double exposures, intentional camera movement and using old lenses with failures are widely regarded as creative. For me, they are not, or at least not necessarily. Of course, these techniques can help to create something that goes beyond a simple registration, but then it needs to be done with care and vision. However, in many cases, it is just repeating a trick with no added value and then I become easily bored by these pictures.

For me, creativity in photography is showing something fresh and original. This can, for example, be the result of a different way of looking at a subject, a certain way of using the light, a striking composition or something else. So in fact, it is applying the basic elements of photography in a new way, leading to a fresh perspective.

How would you describe the term “intimacy” when it comes to nature photography? 

T: Intimacy can relate to getting very close to wildlife, in such a way that it seems that a part of the character or personality of the animal, insect or plant is revealed. And I often use it myself in the term ‘intimate landscapes’, in relation to pictures that show a small detail of a landscape. You could say that by zooming in that close, you are able to get closer to the soul or the essence of a landscape. At least that is what I try.  I think most of my landscape pictures could be described as intimate landscapes.

About the photo from above: „On a stormy winter morning at a small lake near the Solheimajokull glacier on Iceland, I discovered a rock captured in the ice. I was attracted by the beautiful lines and the bright colours, caused by the reflection of a mountain in the morning sun. After walking around the scene a couple of times, I have chosen this composition.

Some of your photos are describing very well the abstract in nature photography and at the same time its complexity. Is it hard to find a balance in this apparent chaos created by nature? And what does it take to reach this balance?

T: It is one of my main challenges as a photographer to find the right balance between chaos and order in my pictures. For me it is an intuitive process, I feel it when I reach the optimum. This is also why it is sometimes hard to explain it to other people. When I have found a suitable subject, I go on until I have the feeling I found the right balance. This can be a matter of minutes and just a couple of pictures and sometimes it takes me much longer and several visits.

What kind of feelings do you experience when you’re on the field with your camera, surrounded by nature?

T: I am often very impressed by nature, sometimes even a bit scared by its force, sometimes in awe of its delicate and subtle beauty. Furthermore, I often experience a feeling of calmness and balance when out in nature, it feels like a real privilege to be there and to explore it with my camera.

I imagine it is difficult for a photographer to choose a favorite from their own portfolio. However, if we asked you to, which one would you choose and why? Is there a story behind it?

T: It is indeed very difficult, but I would probably choose ‘the journey of the autumn leaves’, a picture of autumn leaves in a mountain stream with the water flowing above it. It offers a new perspective of nature, it is graphical and aesthetically pleasing and to me, it evokes emotions related to the finality of life.

About the photo from above: „In autumn 2013 I have been busy with a project ‘autumn under water’. This picture was taken in the mountain stream La Hoegne in the Belgian Ardennes near Hockai. Piles of autumn leaves get stuck behind the rocks in the water and can stay there sometimes for days or even weeks in case the water level is low. I tried to photograph them in combination with the flowing water, showing autumn in combination with the dynamics of the flowing water. I used an underwater housing from Nauticam for my 5d III and two strobes from Inon and laid the housing at the bottom of the mountain stream to be able to use a longer shutter time (1/6 seconds) to show the movement in the water.

Do you set out on your photographic journeys with a plan in mind or do you always have a camera with you in order to seize any opportunity that presents itself?

T: I think if there was a scale from a 100% pre-planner on the one side and 100% spontaneous photographer on the other side, that I used to be completely on the spontaneous side for many years. The last years I have moved a bit towards the middle. I now see the benefits of planning ahead, especially when working on photo stories or projects. But I don’t want to lose my spontaneity because I feel it is one of my strengths as a photographer.

The planning of a photo tour is far from being an easy task, and so is the moment when after finally being there, you are forced to say “ok, it’s enough for now”. How do you plan your photo tours and once there, on location how do you know when it’s time to stop?

T: At the moment I am working on a new photo book about some of the wildest and most interesting coasts on the west side of Europe. This means that my photo tours are planned with the help of a tide table so that I have the best light at low tide. When I am on location, I usually go on until the light is gone or I am exhausted or both. From a viewpoint of health, this is maybe not always the best strategy.

You are a very experienced photographer. What advice would you have for aspiring nature photographers and for those who want to hone their talents?

T: (1) try to create new things instead of repeating what others have already done;
(2) works on long-term projects in one country or area instead of collecting single images from many different places;
(3) try to improve your creative skills and to develop your vision instead of concentrating on your technical skills.

If you were to choose a single quality within yourself that helped you be who you are now, what would that be?

T: Passion. Without it, I wouldn’t be able to get up very early on a regular basis, wait for hours in the right light or conditions in the blistering cold, climb mountains and hills with a heavy photo backpack, go out in a heavy storm, give up a well paid and secure legal job etc.

A message to our readers.

T: Take your time. For your pictures, for nature, for your vision and career to develop. When I start to rush in the field or want to take steps that are too big, it will just not work.

Visit Theo’s website to see more photos and follow him on Instagram.

Un interviu cu fotograful de natură Theo Bosboom care va îmbogăți sufletul și mintea oricărui fotograf (și nu numai) care îl va citi.

Momentele surprinse de către un fotograf sunt adesea relecții ale acestuia. Cine este Theo Bosboom, omul de dincolo de aparatul de fotografiat și cum anume a ajuns să facă fotografie de natură?

T: Este o întrebare foarte bună, deoarece și eu cred că se poate observa personalitatea fiecăruia prin prisma fotografiilor pe care le realizează, dacă ne referim la fotografi. Pe de altă parte, nu sunt o persoană care să vorbească prea mult despre sine și despre caracterul său. După cum am spus, cred că ceea ce se poate observa din fotografiile mele este că sunt fascinat de ordine și haos, că sunt un perfecționist care e atent cu compozițiile sale și că sunt atras de o abordare abstractă, decât una clasică. În plus, sunt mai mult interesat de detaliile subtile din natură, decât de peisajele largi.

Ansel Adams, unul dintre pionierii fotografiei de natură, consideră că: “o fotografie aparte e aceea care exprimă ce simte cel care o creează, în sensul cel mai profund.” Ce înseamnă, în opinia ta, o fotografie aparte?

T: Pentru mine, o fotografie bună are deseori câteva calitățI: evocă emoții, spune o poveste sau are cel puțin o valore de interes și un element surprinză în ea. Această ultimă calitate este deosebit de importantă în aceste zile în care putem vedea peste tot o mulțime de fotografii bune, calitative. Ne plictisim repede și, de aceea, creativitatea și viziunea sunt esențiale pentru fotografii moderni; iar abilitățile tehnice nu vor mai putea face singure treaba ca mai înainte.

“Aparatul de fotografiat este un instrument care învață oamenii cum să vadă fără aparatul de fotografiat” spunea Dorothea Lange. Cum ai învățat să vezi fără aparatul de fotografit, creându-ți, totodată, stilul fotografic?

T: Nu am o educație în fotografie și nici workshop-uri nu am urmat, până de curând. Însă, am învățat foarte multe din fotografiile altora, odată cu afilierea mea, ca membru, la un club de fotografie de natură, dar și din fotografiile pe care le văd în cărți, la diferite prezentări, sau în anumite contexte pe Internet. Încerc să nu copiez ceea ce văd, ci doar să găsesc în acestea inspirație, precum și idei noi. Mai mult, eu cred cu tărie într-un alt citat de-a marelui Ansel Adams, “noi nu realizăm o fotografie doar cu aparatul de fotografiat, ci aducem actului fotografic toate cărțile pe care le-am citit, filmele pe care le-am văzut, muzica pe care am ascultat-o, precum și oamenii pe care i-am iubit.“

Creativitatea, deși un cuvânt simplu și rezonant, poate fi percepută diferit de către fiecare persoană și de aceea, mai ales în fotografie, nu are o definiție concretă decât dacă încercăm să distrugem granițele și să o interpretăm într-un mod filosofic. Ce înseamnă creativitatea fotografică din punctul tău de vedere?

T: Cred că în ceea ce privește fotografia de natură, mulți oameni au o percepție oarecum limitată a creativității. Fotografiile neclare, expunerile duble, mișcarea intenționată a camerelor, precum și utilizarea unor obiective vechi cu probleme sunt privite drept creative. Din punctul meu de vedere, acestea nu sunt sau cel puțin, nu neapărat, creative. Desigur, aceste tehnici pot ajuta să creezi ceva care depășește un simplu cadru, însă și atunci trebuie realizat cu grijă și cu viziune. Cu toate acestea, în cele mai multe cazuri, se repetă un truc fără a adăuga o valoare unui cadru, acestea imagini devenind plictisitoare.

Pentru mine, creativitatea în fotografie reprezintă ceva proaspăt și original. Acestea poate fi, de exemplu, rezultatul a unui mod diferit de a privi un subiect, un anumit mod de a folosi lumina, o compoziție izbitoare sau altceva. Deci, de fapt, se aplică elementele de vază ale fotografiei într-un mod nou, ducând, astfel, la o perspectivă nouă.

Cum ai descrie termenul de „intimitate” când vine vorba de fotografia de natură?

T: Intimidate poate face refericire la apropierea de ceea ce înseamnă sălbatic, astfel încât să se poate dezvălui o parte din caracterul sau personalitatea animalului, insectei sau plantei. Și eu folosesc adesenea temernul de peisaje intime, pentru a descrie acele mici detalii ale unui peisaj. Aș putea spune că apropiindu-mă aș putea fi capabil să fiu mai aproape de sufletul sau esența acelui peisaj. Cel puțin eu încerc. Cred că majoritatea fotografiilor mele de peisaj pot fi descrise ca peisaje intime.

Unele dintre fotografiile tale descriu foarte bine ce înseamnă abstractul în antură, totodată și complexitatea care se regăsește în ea. Este greu să găsești un echilibru în acest aparent haos creat de natură? Ce ar trebui un fotograf să facă pentru a ajunge la acest echilibru?

T: Găsirea echilibrului corect între haos și ordine este unul dintre provocările principale în ceea ce privește activitatea mea ca fotograf. Pentru mine este un proces intuitiv, simt atunci când am ajuns la optim. De aceea, este greu să poți explica acest lucru și altora. Când am găsit un subiec potrivit, mă duc până când am sentimentul că am găsit balanța potrivită. Acest balans poate însemna câteva minute și doar câteva cadre sau mult mai mult și mai multe vizite.

Ce sentimente experimentezi atunci când te afli pe teren cu aparatul de fotografiat, înconjurat de natură?

T: Sunt adesea impresionat de natură, uneori chiar și un pic speriat de forța sa, și surprins de toată frumusețea ei delicată și subtilă. În plus, de multe ori, experimentez sentimentele de calm și echilibru. Totuși, de fiecare dată e un privilegiu să fiu în natură și să o explorez cu aparatul meu de fotografiat.

Îmi imaginez că nu este deloc ușor unui fotograf să aleagă o fotografie favorită din întreg portofoliul său. Cu toate acestea, dacă te-am întreba care este aceasta, pe care anume ai alege-o și de ce?

T: Este, într-adevăr, foarte dificil, dar cel mai probabil aș alege “călătoria funzelor toamnei”, o fotografie a frunzelor de toamnă pe cursul unei ape montane. Oferă o nouă perspectivă asupra naturii, de aceea îmi este plăcută, atât din punct de vedere grafic, cât și estetic, evocându-mi, totodată, emoții legate de finalitatea vieții.

Atunci când pleci într-o tură fotografică ai în minte ceea ce dorești să realizezi sau profiți de oportunitățile pe care le vei găsi în acel loc?

T: Cred că dacă ar exista o scală de pre-planificare de 100% și una de spontaneitate de 100%, eu m-aș situa undeva la mijloc. Dacă înainte eram spontan, în ultimii ani am început să văd beneficiile planificării de înainte, mai ales când lucrez la povestiri sau proiecte. Cu toate acestea, nu vreau să-mi pierd din spontaneitate pentru că simt că este unul dintre punctele mele forte ca fotograf.

Planificarea unei ture foto este de departe de a fi o sarcină ușoară, și la fel este și momentul în care odată ajunși acolo sunteți obligați să spuneți “ok, este suficient pentru acum”. Cum îți planifici turele foto, și odată ajuns în locație cum știi că e momentul să te oprești?

T: În acest moment lucrez la noua mea carte despre unele dintre cele mai sălbatice și interesante coaste din partea de vest a Europei. Astea înseamnă că acum turele mele foto sunt planificate cu ajutorul mareelor, astfel încât să pot avea cea mai bună lumină la reflux. Când sunt în locație, de obicei mă opresc atunci când lumina nu mai este sau sunt obosit sau amândouă.

Ai acumulat o mulțime de experiență în domeniu, ce sfat ai da celor care aspiră la fotografia de natură sau celor care deja fac asta, dar doresc să evolueze?

T: (1) încercați să creați lucruri noi în loc să repetați ce au făcut alții;
(2) lucrați la proiecte pe termen lung într-o țaraă sau o anumită zonă, în loc să realizați imagini din diferite locuri;
(3) încercați să vă dezvoltați și îmbunătățiți abilitățile creative și să vă dezvoltați viziunea în loc să vă concentrați pe abilitățile voastre tehnice.

Dacă ar fi să alegi o singură calitate sau abilitate care te-a ajutat să ajungi cine ești, care anume ar fi aceea?

T: Pasiunea. Fără ea nu m-aș fi putut trezi devreme regulat, aștepta ore întregi lumina potrivită, rezista în condiții de frig, urca munți și dealuri cu un rucsac greu în spate, ieși pe furtună, renunța la o slujbă bine plătită și sigură etc.

Un mesaj pentru cititoriii noștri.

T: Făceți-vă timp pentru fotografii, natură, viziune, cariera și dezvoltare. Dacă vă veți grăbi sau veți vrea totul dintr-o dată, nu va funcționa.

Vizitați site-ul lui Theo Bosboom pentru a vedea o colecție de fotografii de excepție și, totodată, urmăriți-l și pe Instagram.

Text: Andreea Popescu, Theo Bosboom

Foto: Theo Bosboom


Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:


Comentezi folosind contul tău Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s